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Le conseil de paroisse : la clé pour sauver des âmes

Elder Kopischke - mars 2011

Message de la présidence d’interrégion pour Le Liahona, janvier 2010

Elder Kopischke

Elder Kopischke

 

Le but de l’Évangile de Jésus-Christ est d’aider les familles et les personnes à se qualifier pour l’exaltation. De ce fait, la doctrine, les principes et les programmes de l’Église se concentrent sur des responsabilités divinement données : aider les membres à vivre l’Évangile de Jésus-Christ, rassembler Israël par l’œuvre missionnaire, s’occuper des pauvres et des nécessiteux et construire des temples où les vivants et les morts peuvent être rachetés au moyen des ordonnances et des alliances sacrées de la prêtrise.

Le conseil de paroisse ou de branche doit jouer un rôle clé dans ces efforts. Au début de cette nouvelle année, nous invitons tous les dirigeants et les membres à réfléchir au but qu’a l’Église d’apporter l’exaltation et au potentiel qu’a le conseil de paroisse d’influencer, de bénir et de secourir les enfants de notre Père céleste en participant à la réalisation de son grand but, qui est l’immortalité et la vie éternelle de l’homme. Qu’est que cela signifie pour moi qui suis dirigeant et membre d’un conseil ou pour moi qui suis membre, dans mon appel personnel ? Quelle contribution puis-je apporter ? Qui puis-je aider et influencer ?

En août dernier, la présidence d’interrégion a eu une manifestation spirituelle remarquable. Alors que nous méditions et priions au sujet de ce que nous devions faire en tant que présidence de l’interrégion d’Europe, chacun de nous a éprouvé le grand désir de doubler le nombre de membres pratiquants de l’Église en Europe pendant les dix prochaines années. Nous sommes allés au temple dans la prière et le jeûne et nous avons chacun reçu une confirmation puissante de l’Esprit. Cette expérience motive toutes nos pensées, tous nos buts, tous nos projets et toutes nos actions. Dans la prière, nous avons élaboré un plan d’interrégion. Nous avons tenu conseil en présidence et avec les soixante-dix d’interrégion. Nous tenons maintenant conseil lors des réunions de coordination avec les présidents de pieu et de mission. Nous essayons de servir chacun individuellement chaque fois que nous le pouvons et nous examinons et évaluons constamment nos efforts.

Cet exemple, au niveau de l’interrégion, a inspiré un grand nombre de nos présidents de pieu et de mission. Nous invitons tous les conseils de paroisse et de branche de l’interrégion d’Europe à prier pour être inspirés concernant le but de l’Église, qui est d’apporter l’exaltation. Le Seigneur a promis : « Fais de l’Éternel tes délices, et il te donnera ce que ton cœur désire » (Psaumes 37:4). Nous vous promettons que le Seigneur vous accordera des aspirations sacrées et divines. Si vous tenez conseil, priez et recherchez une confirmation, le Seigneur confirmera vos aspirations avec puissance et vous pourrez vous fixer des buts personnels et de paroisse. Prêchez mon Évangile explique : « Les buts reflètent nos aspirations profondes et la vision que nous avons de ce que nous pouvons réaliser. Les buts et les plans nous permettent de transformer nos espoirs en action. La fixation de buts et la planification sont des actes de foi » (Prêchez mon Évangile, p. 160).

Il n’est pas attendu de vous que vous preniez nos buts et que vous les appliquiez à votre situation. Il est important que vous appreniez à vous fixer vous-mêmes des buts à l’aide de la prière et à élaborer également vos plans dans la prière. Si vous êtes unis en conseil, le pouvoir du Seigneur entrera dans votre cœur et dans votre paroisse ou branche. Vous recevrez les mêmes bénédictions que les membres de l’Église à l’époque d’Alma :

« Et il leur commanda de ne pas avoir de querelles entre eux, mais de regarder d’un même œil vers l’avenir, ayant une seule foi et un seul baptême, et leurs cœurs étant enlacés dans l’unité et l’amour les uns envers les autres. Et c’est ainsi qu’il leur commanda de prêcher. Et c’est ainsi qu’ils devinrent les enfants de Dieu » (Mosiah 18:21, 22).

L’évêque n’est pas seul. D’autres personnes sont appelées pour l’aider. Dans l’Église, quiconque est appelé reçoit de l’autorité de la part de Dieu. Nous sommes invités à nous unir pour le salut des âmes et, en conseil, à regarder vers l’avenir avec le même œil de la foi, le cœur enlacé dans l’unité et l’amour les uns envers les autres. C’est de cette façon que, nous aussi, nous deviendrons enfants de Dieu.

Nous trouvons, dans les Écritures, des principes puissants qui peuvent être adaptés par les conseils de paroisse et de branche. Comme tous les principes de l’Évangile, ils nous aident à faire grandir notre propre foi en Jésus-Christ et à apporter le salut à notre âme (voir D&A 4:4).

·        Nous devons nous réunir souvent en conseil avec le désir et le projet d’aider les non-membres et les membres à « aller au Christ », à se souvenir de leurs alliances et à les respecter :

« Néanmoins, il était commandé aux enfants de Dieu de se réunir souvent et de s’unir dans le jeûne et la prière fervente en faveur du bien-être de l’âme de ceux qui ne connaissaient pas Dieu » (Alma 6:6).

·        Nous rappelons aux membres de l’Église d’être fidèles à leurs alliances et nous invitons tous les autres à apprendre l’Évangile, à se repentir et à se faire baptiser :

« Je parle à titre de commandement, à vous qui appartenez à l’Église ; et à ceux qui n’appartiennent pas à l’Église, je parle à titre d’invitation, disant : Venez et soyez baptisés au repentir, afin que vous puissiez aussi manger du fruit de l’arbre de vie » (Alma 5:62).

·        Nous invitons les gens en priant pour eux puis en leur demandant de venir voir et ressentir :

« C’est pourquoi, élevez votre lumière, afin qu’elle brille pour le monde. Voici, je suis la lumière que vous élèverez : ce que vous m’avez vu faire. Voici, vous voyez que j’ai prié le Père, et vous en avez tous été témoins. Et vous voyez que j’ai commandé qu’aucun de vous ne s’en aille, mais j’ai plutôt commandé que vous veniez à moi afin de toucher et de voir ; ainsi agirez-vous envers le monde (3 Néphi 18:24-25).

·         Nous ne devons jamais abandonner nos espoirs pour quelqu’un.

« Néanmoins, vous ne le chasserez pas de vos synagogues, ou de vos lieux de culte, car vous continuerez à servir de telles personnes ; car vous ne savez pas si elles ne reviendront pas et ne se repentiront pas, et ne viendront pas à moi d’un cœur pleinement résolu, et je les guérirai ; et vous serez le moyen qui leur apportera le salut » (3 Néphi 18:32).

·         Nous devons inviter les gens « un par un » :

« Et il arriva que la multitude s’avança et mit la main dans son côté, et toucha la marque des clous dans ses mains et dans ses pieds ; et cela, ils le firent, s’avançant un à un jusqu’à ce qu’ils se fussent tous avancés, et eussent vu de leurs yeux, et touché de leurs mains, et connussent avec certitude et eussent témoigné qu’il était celui à propos duquel les prophètes avaient écrit qu’il viendrait » (3 Néphi 11:15).

 

Si nous appliquons des principes vrais, notre témoignage grandira. Nous progresserons en nombre et en force. Nos jeunes resteront pratiquants et se prépareront à faire une mission. Nos membres non pratiquants reviendront à l’Église. Bien plus d’enfants de notre Père céleste se joindront à l’Église et goûteront aux bénédictions de l’Évangile. Les résultats nous étonneront au-delà de toute mesure (voir Hélaman 3:25-26).

Un évêque de Sheffield (Angleterre) a fait un rêve dans lequel il a vu sa paroisse prospérer fortement. En réponse à ce rêve, il a reçu une deuxième équipe de missionnaires, a relevé ses deux conseillers et a appelé l’un deux comme dirigeant de mission de paroisse et l’autre comme assistant du dirigeant de mission de paroisse. Lors d’un conseil de paroisse, ils ont élaboré un plan missionnaire de paroisse et se sont fixé le but d’avoir vingt-quatre baptêmes pour l’année 2009. Ils étaient déterminés à inviter les non pratiquants à revenir à l’Église. En janvier 2009, le nombre de personnes qui assistaient à la réunion de Sainte-Cène s’élevait à cent. Ils ont atteint leur but de vingt-quatre baptêmes en milieu d’année et ont rapidement vu passer le nombre de personnes présentes tous les dimanches à cent soixante. Nous sommes convaincus que l’on pourra voir cette progression dans toutes les paroisses où l’évêque et le conseil de paroisse agissent ensemble dans l’unité.

Nous verrons Sion prospérer et « croître en beauté et en sainteté ». Ses frontières seront élargies et ses pieux seront fortifiés. Oui, Sion se lèvera et revêtira ses habits d’apparat (voir D&A 82:14).

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Commentaires (2)

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